Bishop Flores addresses challenges, violence along the border

Says youth are most at risk

The Valley Catholic

SAN ANTONIO—Bishop Daniel E. Flores said there is a new reality rooted in fear when it comes to the issue of immigration, and this new reality is breeding an atmosphere of distrust.

Bishop Flores in his keynote address at the Immigration Symposium at the Mexican American Catholic College (MACC) in San Antonio, Texas on Oct. 19 pointed to new immigration patterns and the growing violence along the border between the United States and Mexico.

“The situation we are facing is much more complex than it was just five years ago, ” he said. “What I speak about tonight is a matter that flows from a sense of pastoral urgency as a shepherd on the border.”

Bishop Flores talked about what he called a "complex phenomenon of a much diversified immigrant population, and the tragic phenomenon of cartel violence unleashed on the poor from Central America and Mexico on their way to the United States.”

Addressing the conference theme, “Violence on the Border: Consequences & Pastoral Responses,” the bishop said the “ones most at risk are our kids.”

He also offered a pastoral perspective on the role of the church in facing the current reality. “We in the Church must do more to live up to our indispensable obligation to contribute to the discussion in a way that keeps it realistic and keeps it human.”

Addressing the current social and pastoral situation affecting families in the Rio Grande Valley, Bishop Flore described some of the challenges faced on the border due to the criminal violence afflicting northern Mexico.

Bishop Flores shared stories he hears regularly at parishes after Mass or at parish events of mothers and daughters asking for prayers for their loved ones in Mexico, for the father who had been kidnapped and not heard from in three months, for the three brothers kidnapped and concerns that they may never be heard from again.

He relayed the story “of the elderly woman in Starr County who is here without documents because she had no one left in her native town just across the border. Mataron a mi hijo, y no tengo a nadie. Ruegue por mí, y ruegue por México. “
“The dominant fact is that the women and children are here. The men are often still in Mexico working to support them. They visit when they can. This is a new phenomenon, and not one that fits into the usual descriptions of immigration that we hear about on the news.”

He said, “The new reality is rooted in what each of these families have in common: fear. They do not live in the Valley, or in Laredo, or in San Antonio primarily for economic reasons; rather, fear of kidnapping, random shootings, being caught at the wrong time in the wrong place, these are the pressures moving them. They are driven also by the fear that their children will grow up in, and know only, a lawless and cynical community if they remain at home. “

Bishop Flores also talked about the long-term economic impact of the new immigration patterns. “You do not have to be an economist or a sociologist to see that there is a relation between this newer phenomenon of immigration and the more traditional dynamic.”

“If the middle class and the employer class are leaving because of violence, then we can expect the effects will be felt in an increase in poverty in Mexico. And this will surely put more pressure on immigration into the United States, only it will be doubly propelled by fear of violence and by poverty.”

In the Rio Grande Valley, “The violence has had a corrosive effect on the most basic of human relations,” he said.

There has been a breakdown of trust and hospitality, a basic human good, has been replaced by suspicion.

The bishop shared how his uncles in Zapata often talked about encounters with men who were passing on the rancho in the late 1960s.

“Nobody asked for immigration papers, because in the ethos of life on the border, a markedly Christian ethos, people did not think of papers when it came to a situation of offering someone a brief respite in the shade, a time of conversation, something to eat and drink. This is called hospitality, and it is a basic human good,” he said.

“Hospitality given to strangers, though, is possible only when there is a basic trust between persons.”

“It is no longer this way on the border,” he said. “A barking dog in the yard no longer hints at the approach of honest travelers. Now, people tense up at the sight of a traveling stranger. ¿Es un narco?, people ask. Are they carrying drugs? Do they have guns?”

“People look suspiciously at their neighbors and at strangers,” he added.

Bishop Flores highlighted the work of all those in law enforcement, those who “give of themselves heroically for the safety and protection of our communities.” He pointed as well to common concerns of law enforcement and everyone in the community.

In recalling how moved he was, “by the outpouring of grief and support for the family of slain ICE agent Jaime Zapata,” the bishop said, “There is pride throughout the Rio Grande Valley that our families have raised, and continue to raise noble sons and daughters like Jaime Zapata.”

The bishop pointed out, “The simple fact is that he died in an effort to put a stop to an aggressive enemy, an enemy that seems to rejoice in death and destruction.”

“The enemy has many facets to his countenance,” the bishop said. “He is the drug trade, he is the insatiable appetite for drug consumption. He is also the human trafficking trade that makes money off of children and defenseless adults. He is the deadness of conscience that can kill wantonly and in cold blood both nameless Salvadoreños passing through Mexico, and uniformed agents, assisting the Mexican government in the fight.

“This deadness of conscience then creeps like a silhouette into our local communities and manifests itself as a sense of fear and hopelessness marring the thoughts of children and old people, of parents and siblings.”

Among the common concerns he listed “is the plague of human trafficking,” “the corrosive effect of money on the integrity and honor of all aspects of the local society,” and “the vulnerability of our youth to the lure of money that can so easily pull them into the criminal activity that skates both sides of the border.”

“There are people, right now in the Valley, and in other communities across the nation, young girls and boys, who are from Central America and Mexico, kidnapping victims. They are smuggled into the United States and kept against their will. Some are used as mules to carry drugs from one place to another; some are used to supply prostitution rings. Local law enforcement often expresses frustration because it is difficult to identify where people are being held against their will on the American side.”

In “an atmosphere of distrust,” the bishop said that people who are fearful of their immigration status often do not report crimes. Because of this, he emphasized, “it is important for the various jurisdictions of law enforcement to remain focused upon their respective competencies.”

“Let the federal agents trained in immigration law enforcement enforce the law in the manner they think best; but let local law enforcement focus upon maintaining community order and peace,” the bishop said.

He added, “And as any local law enforcement officer will tell you, maintaining community peace requires the cooperation of the whole local population, the very ones who live in fear of the criminal elements operating in the neighborhood. ”

The bishop pointed out, “There is a temptation for some to say ‘arrest all the undocumented, and deport them all.’ But the boat is shipping water, and it is necessary to enlist all hands that are not actively trying to shoot holes into the boat.

“And, there is a moral distinction we as a civilized people should maintain: someone who overstays a tourist visa out of fear for their life is not in the same category as someone who is running a prostitution ring in the Valley to support the drug trade. To break the current immigration statutes is not the same as to be an agent of criminal gangs.”

Addressing the need for comprehensive and compassionate immigration reform, Bishop Flores said everyone in the community needs to work together.

“When it comes to the urgent need to craft a more just and reasonable immigration law in the United States, our attention should be focused on Congress and the President. But when it comes to how we work in our communities, it is in everyone’s interest that all the resources of the community, including the civil community, law enforcement and the Church marshal their resources together in an effort to push back the looming darkness that gathers south of us, and projects its shadows over us.”

Bishop Flores' pastoral response on immigration: 

Obispo Flores: Disputa violencia en la frontera
Alerta que los jóvenes corren el mayor riesgo

The Valley Catholic

SAN ANTONIO— El Obispo Daniel E. Flores dijo que hay una nueva realidad enraizada en el miedo cuando se trata el tema de la inmigración, y esta realidad está dando lugar a una atmosfera de desconfianza.

El Obispo Flores en su discurso dado en el Simposio de Inmigración en el Colegio Católico Mexico-Americano  en San Antonio, Texas el pasado 19 de octubre, se hablo de los nuevos patrones migratorios y la creciente violencia en la frontera entre Estados Unidos y México.

“La situación a la que nos enfrentamos es más compleja ahora que hace cinco años,” dijo. “Lo que estoy diciendo esta noche es una situación que emerge de un sentido de urgencia como  pastor en la frontera.”

El Obispo Flores habló sobre lo que él llamó un “fenómeno complejo  de una población inmigrante más diversificada, y el fenómeno trágico de la violencia de los carteles desatado por los pobres de Centroamérica y México en su camino hacia los Estados Unidos.”

Con respecto al tema de la conferencia “Violencia en la Frontera: Consecuencias y Respuestas Pastorales,” el obispo dijo que “los que están en peligros son nuestros niños”

Él también ofreció una perspectiva pastoral sobre el papel que juega la iglesia al enfrentar la realidad actual. “Nosotros en la iglesia debemos hacer más para vivir acorde a nuestra indispensable obligación de contribuir a la discusión para que se mantenga realista y humana.”

Tratando las actuales situaciones sociales y pastorales que están afectando a miles de familias en  el Valle del Río Grande, el Obispo Flores describió algunos de los retos de la frontera debido a la violencia criminal que afecta el norte de México.

El Obispo Flores compartió historias que escucha regularmente en las parroquias después de Misa o en los eventos de las parroquias, con madres e hijas pidiendo plegarias para sus seres queridos en México, para el padre que fue secuestrado y del cual no han sabido nada por meses, por los tres hermanos secuestrados con miedo de que ya no vayan a escuchar nada de ellos.

Compartió también la historia de “la viejita del condado de Starr que está aquí sin papeles porque ya no tiene a nadie en su pueblo al cruzar la frontera. Mataron a mi hijo y no tengo a nadie. Ruegue por mí, y ruegue por México.”

“El factor dominante es que las mujeres y los niños están aquí. Los hombres siguen en México trabajando para mantenerlos. Los visitan cuando pueden. Este es un fenómeno nuevo y no cabe en las descripciones usuales de inmigración que escuchamos en las noticias.”

Él dijo, “La nueva realidad está enraizada en lo que cada una de estas familias tiene en común: miedo. Ellos no viven en el Valle, o en Laredo o en San Antonio por razones económicas pero por miedo a ser secuestrados, a las balaceras, estar en el lugar equivocado en una mala hora; son estas las presiones que los mueven. También son llevados por el miedo de que sus hijos crezcan y solamente conozcan una comunidad sin ley y sínica si se quedan ahí.”

El Obispo Flores también habló sobre el impacto económico a largo plazo  de los nuevos patrones migratorios. “No tienes que ser un economista o sociólogo para ver que hay una relación entre este nuevo fenómeno  de inmigración y la dinámica más tradicional…

“Si la clase media y la clase empleadora se están yendo a causa de la violencia, podemos esperar que los efectos se sientan en un incremento en la pobreza de México. Y esto por supuesto que pondrá más presión en la inmigración a los Estados Unidos, solamente que será impulsada por el miedo a la violencia y por la pobreza.”

En el Valle del Río Grande, “La violencia ha tenido un efecto corrosivo en las relaciones humanas más básicas,” dijo.

Ha habido un rompimiento en la confianza y la hospitalidad, este bien humano esencial ha sido reemplazado por sospecha.

El obispo compartió cómo sus tíos en Zapata seguido hablan sobre los encuentros con hombres que pasaban por el rancho a finales de los 60s. “Nadie les pedía papeles, porque en la cultura de la frontera, una cultura Cristiana firme, la gente no pensaba en los papeles cuando se trataba de ofrecerle a alguien un corto respiro a la sombra, una conversación o algo de comer o beber. Esto se llama hospitalidad, y es un bien humano esencial.
“la hospitalidad que se le da a los extraños, sin embargo, es posible cuando hay una confianza básica entre las personas.”

“Ya no es de esa manera en la frontera,” dijo. “Un perro ladrando en el patio ya no avisa el acercamiento de un viajero honesto. Ahora, la gente se pone tensa al mirar a un extraño caminando. ¿Es un narco?, la gente pregunta. ¿Traerá drogas? ¿Tendrá armas?”

“La gente mira con sospecha a sus vecinos, y a los extraños,” añadió.

El Obispo Flores acentúo el trabajo de todos aquellos en el cumplimiento de la ley, aquellos que “se entregan heroicamente por la seguridad y protección de nuestras comunidades.” Se dirigió también a las preocupaciones de los que cuidan las leyes y todos en la comunidad.

Al recordar lo conmovido que estaba “por la lluvia de luto y apoyo a la familia del agente de ICE asesinado Jaime Zapata,” el obispo dijo, “Hay orgullo en todo el Valle del Río Grande porque nuestras familias han criado y continúan criando hijos e hijas nobles como Jaime Zapata.”

El obispo señalo, “Simplemente, el hecho es que él murió en un esfuerzo para poner fin a un enemigo agresivo, un enemigo que parece regocijarse con la muerte y destrucción.”

“El enemigo tienen muchas facetas,” dijo el obispo. “Él es el trafico de drogas, él es el apetito insaciable por el consumo de drogas. Él también es el tráfico de humanos que hace dinero de los niños y adultos indefensos. Él es la mórbida conciencia que puede matar sin escrúpulos y a sangre fría a los salvadoreños sin nombre pasando por México, y a los agentes uniformados ayudando al gobierno mexicano en la lucha.”

Esta conciencia mórbida se trepa como una sombra a nuestras comunidades locales y se manifiesta como un sentimiento de miedo y desesperanza dañando los pensamientos de los niños y la gente mayor, de los padres y los hermanos.”

Entre las preocupaciones más comunes se hayan “la plaga de tráfico humano,” “el efecto corrosivo del dinero en la integridad y el honor en todos los aspectos de la sociedad local,” y “ la vulnerabilidad de nuestros jóvenes a la seducción del dinero que fácilmente los puede llevar a la actividad criminal que está en ambos lados de la frontera.”

“Hay gente, en estos momentos en el Valle y en otras comunidades a través de la nación, niños y niñas de Centroamérica y México victimas del secuestro. Ellos son contrabandeados a los Estados Unidos y mantenidos contra su voluntad. Algunos son usados como mulas para traer drogas de un lugar a otro; algunas son abusadas en centros de prostitución. La policía local seguido expresa su frustración porque es difícil identificar en donde se mantiene  a las personas en contra de su voluntad en el lado americano.”

En “una atmósfera de desconfianza, el obispo dijo que la gente tiene miedo de su estatus migratorio y no reportan los crímenes. Debido a esto, enfatizó, “es importante para los distintos departamentos judiciales que se mantengan enfocados en sus respectivas capacidades.”

“Dejen que los agentes migratorios entrenados ejecuten la ley en la manera que ellos consideren mejor; pero dejen que la ley local se enfoque en mantener el orden y la paz de la comunidad,” el dijo.

Añadió, “Y como todo oficial de la ley le diría, mantener la paz de la comunidad requiere de cooperación de toda la población local, esos mismos que viven en miedo de los elementos criminales que operan en el vecindario.”

El obispo señalo, “Hay una tentación de algunos para decir “arresten a todos los indocumentados y depórtenlos.” Pero se esta hundiendo, y es necesario usar todas las manos que no están tratando de hacerle más hoyos al barco.”

“Además, hay una distinción moral que debemos mantener como gente civilizada: alguien que se queda en el país con una visa de turista por miedo no está en la misma categoría que alguien que tenga un negocio de prostitución en el Valle para apoyar el trafico de drogas. El romper los estatutos migratorios actuales no es lo mismo que ser un instrumento de los grupos criminales.”

El obispo además hizo un llamado general: “Cuando nos enfrentamos a la urgente necesidad de construir una ley migratoria justa y razonable en los Estados Unidos, nuestra atención debe de enfocarse en el Congreso y el Presidente. Pero si se trata de cómo debemos trabajar en nuestra comunidad, es el interés de todos que los recursos de la comunidad, incluyendo la comunidad civil, los impartidores de ley y la Iglesia unan sus recursos en un esfuerzo para repeler la oscuridad que se avecina en el sur y la cual proyecta su sombra sobre nosotros.

Obispo Flores ofrece respuesta pastoral a la inmigración y violencia:

The Valley Catholic
700 N. Virgen de San Juan Blvd.
San Juan, TX 78589

Phone: (956) 781-5323
Fax: (956) 784-5082
Publisher: Bishop Daniel E. Flores
Editor: Brenda Nettles Riojas